На орбиту мы удрали незамеченными. Тааак… теперь почитаем, что тебе нужно.

Чем дальше я читала, тем больше у меня становились глаза. Названия-то какие: жидкое золото, осколки душ… Самое более-менее правдоподобное — гексанит. Что-то я о нем слышала…

Котик, а Котик, и куда нам теперь? Ну ты пока думай, а я тем временем полечу к станции, катализаторов маловато, надо закупиться.

Станция выглядела обшарпанной, панели витрекса совсем не блестели, в некоторых местах обшивка выглядела разошедшейся. Ухаживать за внешним видом тут явно не любят. Да и безопасности не заботятся. Впрочем, это не моё дело, каждый сам себе хозяин.

Портал посадочной платформы смутил меня еще больше: с потолка свисают оборванные кабели и трубы, всё какое-то неухоженное. И совсем пусто. Темновато, освещение горит местами, хотя обычно на платформах очень светло. Странно… Мне редко везло прилететь без толкучки у портала, всё время приходилось ждать команды диспетчера на посадку. Кстати, диспетчер. Почему он молчит? Я настолько увлеклась рассматриванием необычностей, что совсем забыла о стандартном протоколе приземления. Что-то местные совсем расслабились. Так и до столкновения недалеко…

Тем не менее мне никто ничего не указал, поэтому я выбрала первую попавшуюся платформу и активировала магнитные башмаки. Корабль приземлился идеально посреди контактных точек, поле загудело и намертво вцепилось в шасси. Ну хоть это радует, автоматика у них тут в порядке.

Выйдя из кабины, я прислушалась. Потрескивает металл, где-то что-то капает и совсем не похоже на обычное оживление привычных орбитальных станций. Как-будто вообще живых нет… Надо осмотреться.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

А с освещением и правда беда. Тусклый красноватый свет мелких ламп сделал внешне привычные очертания стен угрюмыми, в воздухе прямо-таки витала настороженность. Не по себе мне тут…

Я вышла к пандусу, ведущему к торговому залу. Ого! Гермодвери перекошены. Искры сыпятся. Коридор вспыхивает красными бликами аварийных ламп… Жуууть… Но, вроде, тихо всё, а я ж любопытная, как кошка…

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Зал оказался таким же пустым, как и вся станция. При этом торговый терминал работает, да и телепорт призывно переливается жемчужной рябью. Вокруг валяются в беспорядке кресла, бумажки, планшеты. Всё покрыто пылью, я оставляю за собой отчетливый след на полу. Как-будто здесь в спешке убегали от чего-то. Ни крови, ни тел. Похоже, просто покинули станцию. Может, и не только станцию, а вообще все планеты системы? Вспомнились истории, найденные в монолитах, об уничтоженных Стражами цивилизациях. Неужели я оказалась в таком месте?

Ладно, торгомат работает, а мне надо как раз закупиться энергокапсулами. Может, и из нужного Коту что попадется.

Открыв интерфейс торгомата, я сразу обратила внимание на иконку моего личного идентификатора. Мне посылочка? Это приятно, конечно, но от кого? Открыв послание, я увидела сообщение. «Мы увидели вместе с тобой, что надо нашему потомку. Забери самое простое и научись делать более сложное, так мы вместе вырастим его».

Директивненько, ничего не скажешь. Ну да ладно. К потомку вашему я уже привязалась, буду холить и лелеять. В ячейке торгомата оказалась капсула со странной красной вязкой жидкостью. Её поверхность была покрыта складками в виде сети с шестигранными ячейками и незаметно вибрировала, словно живая. Фууу… Хотя, если задуматься, а из какой склизкой гадости состоит всё живое… Преодолев отвращение, я убрала капсулу в рюкзак. Видимо, это и есть тот самый гексо… гексанит. Под капсулой оказалась пластинка. Она изумительно походила на обычные носители информации, но сделана была будто из кости. Посмотрим… Скафандр без труда определил новый том и предложил запустить автоисполнение, либо просмотреть содержимое. Ха, автоисполнение! Щаззз… Давай просто посмотрим, что там. И да, запрет на исполнение, любую подозрительную активность блокировать!

Оказалось, ничего подозрительного: незначительные модификации ландформера и экстрактора. Но, по утверждению в приложенных инструкциях, эти модификации позволят получить то самое жидкое золото и отлавливать души. Метафизика какая-то… Пополам с алхимией. Впрочем… Чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не плакало.

«Дитя» завибрировало в кармане и передало образ голодного кота Саймона. Быстро ты освоился, когда только успел прошерстить галактонет. Чувствую, сюрпризов будет чем дальше, тем больше. Пошли искать твое жидкое золото…

Станцию я покинула с чувством невероятного облегчения. Всё-таки созданное живыми существами без них превращается в нечто мрачное, даже устрашающее.

Модифицировать мой мультитул получилось уже в космосе, всё необходимое нашлось в моих закромах. Из системы я улетать не собиралась, окружающая тишина и отсутствие суматохи вокруг планет мне начинали нравиться. Ни появляющихся из ниоткуда грузовиков, ни мелькающих флайеров. Иногда от всего этого хочется отдохнуть. Я решила немножко исследовать окружающие планеты, новую информацию в Аномалии любят и хорошо за нее платят.

Одна из планет выделялась весьма необычным рисунком своей поверхности. Безвоздушная, яркая, будто покрытая миллиардами блёсток. С нее я и решила начать. Ну а в жидкое золото, оказывается, можно будет превратить любой металл из крупных месторождений, хоть медь, хоть индий. Кто бы мне на планете, на которой я родилась, сказал, что индий может быть в огромных месторождениях… Это было бы просто смешно.

Снизившись, я удивилась еще больше. Вся поверхность планеты была покрыта… Больше всего подойдет определение «шестигранные сверкающие плитки». Именно. Как-будто всю планету замостили плиткой. Обогнули все неровности, сгладили их, срыли все возвышенности и оставили гладкую поверхность, похожую на волнующийся, но замерший в один момент океан блестящих шестиугольных плиток. Я тут вообще смогу стоять на ногах? Внешне кажется, что очень скользко. Осторожно ступив на поверхность, я попробовала шагнуть. И совсем не скользко, ощущение как от песка. Нагнувшись, я рассмотрела плитки поближе. Они были из мелких чешуек, похожих на обычную слюду.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Из плиток росли не менее необычные… Растения? Назовем их условно растениями. Они не бегают и не шевелятся, а значит, придется использовать привычные определения. Множество тонких ярко-желтых жгутов поддерживали огромные купола из, сюрприз, точно таких же, как и на земле, плиток, только иссиня-черных. Любопытное местечко… А особой странностью посреди этого шестигранного безумия выделялись холмы.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Строго кубические холмы. При этом явно природного происхождения, шершавые и похожие на черный базальт. Но… Кубические!!! Куда я попала?! Природа никогда не создает ничего прямолинейного, это верный признак искусственности! Я чувствовала, что потихоньку начинаю сходить с ума. Надо закрыть глаза и просто принять происходящее. Ну кубики, ну шестигранники, ну с кем не бывает. Вот сейчас открою глазки и увижу самые обычные деревья и холмы. Открыла… Никуда они исчезать не собирались. Ладно… Живые корабли существуют же, почему бы не существовать кубикам размером с межзвездный крейсер…

Сканер! Я совсем забыла про сканер, ошеломленная этим миром. Итак, что ты такое — на желтых тонких ножках? Углерод в основе, водород, кислород… Всё-таки вы действительно растения, пусть и очень странные. А кубики действительно из базальта. Ну ладно… А вот этот маленький «цветочек», ножки которого так переливаются оранжевыми всплесками? Сканер выдал какую-то смесь символов, не несущих никакой информации. Эмм… Глюк… И ведь раньше он никогда не сбоил. А ну-ка еще раз эту высокую «травку»? Её сканер разложил на составляющие без проблем. Страаанно… Я протянула руку к «цветочку», и, почти не встретив сопротивления, смяла его. Но как только я отпустила «цветок», он сразу расправился, будто и не был только что в виде комочка. Любопытная штука. Я сорвала «цветок» и убрала в рюкзак, поизучаю на досуге. Побегала поискала еще, но больше таких в округе не попалось. Редкий…

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Так, теперь мне нужно всё-таки накопать золотишка. Сканер выдал координаты нескольких месторождений, среди которых совсем рядом мне понравилось одно. Эмерил. Этот редкий металл идет на изготовление искажающих решеток гипердвигателей и поэтому очень ценится. Ну вот и хорошо, часть соберу в обычном виде, а остальное, ммм… трансмутирую в золото! Почувствуй себя настоящим алхимиком!

Проходя мимо очередного кубика, я всё-таки не удержалась.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Эмерила оказалось много. Это я удачно тут оказалась — и Коту, и себе. Приступим. Успев почти наполовину выкопать эту зеленую красоту, я услышала такой знакомый, противный скрежещущий звук. Страж…

Ну просто замечательно. Прятаться некуда, стрелять в этого робота себе дороже, подмога появится как из воздуха. И как они это делают? А главное — что делать мне?

Пока я впопыхах пыталась сообразить и уже начала испарять ближайший участок земли, чтобы спрятаться и уйти от робота под землей по импровизированному тоннелю, он подлетел поближе. Заметил. Но… Довольно таки меланхолично «осмотрев» меня своим единственным стеклянным глазом, робот невозмутимо полетел дальше. И вот что это сейчас было?! Твои собратья готовы были бы изжарить меня заживо тут рядышком — на соседней планете, а тебе всё равно?! Ах так! Я демонстративно продолжила копать эмерил, не глядя на робота, нарочно срезая растущие рядышком растения. Но тому реально было абсолютно всё равно. Сумасшедший мир, сумасшедшая планета…

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Так. Раз стражу я неинтересна, значит, могу спокойно тут всё выгребать до основания. Ландформер исправно выжигал лучом необходимые молекулы металла, конденсируя их в приятные зеленоватые слитки. Надо корабль вызвать, чтобы погрузить всё это богатство. Или потом, торопиться некуда…

Переключив режим ландформера, я нажала на кнопку, и луч начал выделять из руды нечто сверкающее. Из паров оседали крупные капли переливающегося тяжелого вещества. Оно скатывалось в шарики и начало разбегаться по плиткам. Стоп-стоп-стоп, так не пойдёт, я всю добычу потеряю. Вызвав таки корабль, я дождалась его подлета и забралась в трюм. Как хорошо быть запасливой! Вот эти пластиковые контейнеры, думаю, будут в самый раз. Вот только сколько же надо тебе этого золота, Котя? Он промолчал. Ну да, откуда ты можешь знать… Так… Капсула с гексанитом… Вроде, небольшая, вот и контейнер, похожий на тебя по объему. Наберу два на всякий случай.

Благополучно наполнив контейнеры, я поняла, что эмерила мне тут останется еще больше, чем я успела добыть. Оставлять недобитое месторождение мне моя земноводная не позволит, буду вычищать полностью. В результате мой кораблик оказался загруженным под завязку. Замечтательно! Ну а теперь полетим за душами. Алхимиком я уже была, теперь попробую себя в роли дьявола…

Охота за осколками душ оказалась куда проще, чем я думала.

На планете с необычными растениями водилась странная шестигранная медуза с множеством золотистых щупалец. Охотиться на такое симпатичное и безвредное существо у меня рука не поднялась. Поэтому в поисках осколков я перебралась на другую планету.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Она оказалась не очень приспособленной к встрече гостей. Еще на подлете сканер корабля предупредил о рассеянной в атмосфере радиоактивной пыли, которую активно переносили местные ураганы. Я уж чуть было не передумала приземляться, но сканер пискнул о найденном поселении. О, уже лучше. Может, смогу узнать, что же случилось в этой солнечной системе. И кому только пришла в голову мысль поселиться на такой ужасной планете? По сравнению с ней её безвоздушная замощенная соседка просто рай.

Но… Надежды, как всегда, не оправдались. Поселение оказалось заброшенным, хотя вся инфраструктура полностью функционировала.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Невдалеке высился торговый комплекс с множеством парковочных площадок для звездолетов. Весь абсолютно неповрежденный, с работающими информационными экранами и при этом пугающе пустой, он произвел гнетущее впечатление.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Ладно, хватит о плохом, так и закиснуть недолго. Что тут у нас с фауной? Не лететь же искать на других планетах, раз уж я тут.

В небе стремительно носились четырехкрылые, похожие на стрекоз, но с мордами собак, летуны. Удивительно, до чего странные всё-таки фантазии бывают у природы… Не, за летунами охотиться долго и лень, слишком уж они юркие. Поднявшись на крышу комплекса, я осмотрела окрестности. Землю укрывала серо-бурая жесткая трава, из которой торчали чашевидные мясистые растения с подозрительно светящейся сердцевиной. Как-то у меня нет желания знакомиться с содержимым этих чашечек… Тут я заметила невдалеке движение. Стадо четвероногих с полосатой гладкой кожей и расплющенными мордами неуклюже пыталось удрать от «собак» с торчащими вдоль хребта жесткими чешуями. А вот и жертвы! И искать никого не надо.

Высмотрев в стаде отстающих, я прицелилась. Визор сократил расстояние до мишеней, будто я стояла не в трех сотнях метров от них на крыше здания, а совсем рядом. Вспышка импульса энергии пронзила переваливающуюся с ноги на ногу коротколапую жертву и сбила с шага. Собаки обрадованно набросились на нее, но произошло нечто странное. Туша рассыпалась на мельчайшие сверкающие частицы и быстро поплыла в мою сторону небольшим облачком.

Ааа… Так и должно быть?! Я чуть не рванула с крыши на всех парах подальше, но почувствовала успокаивающую волну эмоций Кота. Ну как скажешь… Тем временем тучка приближалась, всё больше сжимаясь в размерах. Когда она почти приблизилась, то стала совсем плотной и напоминала очертаниями воздушный шарик. Всё это время я не сводила с нее прицел, и вот тут случилось совсем неожиданное. Шарик резко схлопнулся и исчез, при этом возник довольно неприятный звук от тихого гудения через звон до резкого писка. Активизировавшийся скафандр записал эти звуки отдельным файлом. Стоп, откуда такая самостоятельность?! Я команды на запись не подавала! Кот прислал образ, как ни странно, кота, нажимающего на кнопочку. Ах ты негодник. А пошутить и отключить мне циркуляцию воздуха тебе не придет в голову? Я же просила — предупреждай меня, пожалуйста. Я чувствую, что ты не принесешь мне вреда, но неожиданность твоих действий выбивает из колеи. Пушистое ощущение окружило меня и заурчало, успокаивая. Да не сержусь я… Необычность и внезапность пугает…

Истребив самых медленных в стаде, а потом прихватив и некоторых собак, я записала еще несколько файлов. Это вот и есть осколки душ? Никогда бы не подумала, если бы мне не сказали.

За время охоты я несколько раз меняла батареи скафандра, так как пыль давала о себе знать растущим треском радиоактивного фона. Хороший звук, и не отвлекает, и напоминает, что надо пошевеливаться. К этому треску прибавилась мелодия входящего сообщения. В нем оказались координаты на этой же планете. В другом полушарии. Полетели, Котя. Похоже, твои родственники еще что-то нам покажут.

Это оказалась ровная, как стол, поляна на склоне горы, с полкилометра в длину и метров триста шириной. Иии? Что мне тут делать? Ни построек, ни намеков, вообще ничего. Травка растет… Серенькая… И Кот молчит. Пойду я посплю. Утро вечера мудренее, да и треск фона надоел уже…

С утра я с новыми силами принялась бродить по лужайке. Рассматривала её сканером. Искала хоть что-то необычное. Ни-че-го…

Твоя родня любит шутить, Котя… В сердцах я пнула округлый камешек и взвыла от резкой боли. Камушек, который должен был улететь, даже не шелохнулся. Да ладно… Я достала мультитул и ландформером расчистила вокруг него грунт. А камушек-то к чему-то крепится, явно рукотворному. Вот и линии прямые появились. Я с расширила луч ландформера до максимума и с азартом начала расчищать находку. Парапет… Мостовая… Стена… Еще стена… Да тут целая улица засыпана.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Я достала излучающий прибор и установила его в центре раскопок. Вылетела на поверхность и, забравшись в корабль, активировала прибор на излучение в максимальном диапазоне. Принятая картина после обработки компьютером завораживала. На экране построился целый городок, с башнями, дорогами на высоких опорах, аппарелями и особо заинтересовавшими меня зданиями, похожими на известные всем монолиты. Это же кладезь информации!

Сохранив проекцию в скафандр, я снова спустилась в котлован. На щитке шлема отобразился ближайший монолит, и я начала пробираться к нему, испаряя грунт. Ну вот и докопалась… Похож на тот, у которого я узнала про Кота много нового. Ну что же, давай тебя активируем…

В это раз обошлось без иллюзий. Перед моим лицом возник голографический экран со строками текста. В котором мне без предисловий предложили сложить всё добытое в монолит, передать файлы и идти погулять, а когда будет всё готово — мне сообщат. Хех, замечательно. Ну ок, что куда? Из монолита выдвинулся контейнер, в котором как раз уместились баночка с гексанитом и мои контейнеры с золотом. Файлы монолит принял как самый обычный компьютер, предложив соединение. Как всё просто, люблю, когда меня не особо напрягают.

Ага, расслабилась…

Пискнул сигнал входящего сообщения. И что тут у нас… Воу, ребят, а это вообще этично? Ну животных истреблять еще куда ни шло, записала я эти непонятные файлы, и всё. Но такоое…

«Для окончательного формирования личности корабля необходимы импульсы душ погибших Странников. Координаты могил прилагаются. Необходима запись не менее трех импульсов»

Могилы Странников я пару раз встречала в своих недолгих путешествиях по планетам нескольких систем. Как правило, на базовой космической станции можно было изредка встретить странную полупрозрачную фигуру. Это и был умерший странник, и если его можно было увидеть, значит, на какой-то из планет он похоронен. Уже один это факт был… несколько необычен. Если удавалось разговорить его, то Странник давал координаты места своего упокоения. Хотя могилой это было назвать сложно. Невероятное технологическое решение превращало труп в небольшой ромбический парящий монумент. У меня тоже такая штучка с собой, когда-нибудь она сработает… Обычно эти монументы никак не отзывались на приближение, касание и попытку его переместить, как будто были привязаны к точке в пространстве. Но иногда прикосновение к нему вызывало рядышком призрак. Настоящий призрак, который мог даже пообщаться, видимо, если был в духе. Мне это было совершенно непостижимо. Один и тот же дух, но встреченный на станции, он уже не узнавал меня около могилы. Иногда от них можно было узнать путь к совершенно необычным местам, я слышала много историй о странностях, рассказанных мертвыми Странниками, и во всех упоминался какой-то Атлас. Но никто не мог толком рассказать, кто же это…

И вот мне предлагается найти могилы, призвать духов и фактически уничтожить их, записав импульсы их душ и оставив могилу пустой… Или… Может, потому многие могилы и молчали, что были давно покинуты их призраками? Не знаю… Но мне это не нравится. И всё-таки придется переступить через моё предубеждение… Откуда мне знать, может и моя душа когда-нибудь понадобится кому-то…

Монолит как будто ждал. Как только я решилась, он передал мне координаты Портала. Я о них слышала, но никогда не пользовалась. Это не те знакомые техногенные жемчужные телепорты, к которым все привыкли и перемещались между планетными системами по известным координатам. Это были древние сооружения, о которых ходило много слухов, и никто не знал, откуда они возникли и кем были построены. Любой из них мог привести в совершенно неизвестную солнечную систему, обжитую или еще никем не открытую. Хотя… Если там был портал, значит, его же кто-то построил… Много открытий совершили Странники, пользуясь этими порталами. Не всегда правда такое путешествие оканчивалось хорошо, можно было выйти в жерло вулкана или прямо над пропастью. География планет менялась, но Порталы оставались незыблемы… И вот сейчас мне предлагают такое приключение, видите ли, могилы надо искать именно на планете с конкретными координатами…

Ладно, стоять и размышлять можно бесконечно долго, но я привыкла действовать, раз решившись. Взобравшись на горку, я полюбовалась открывшимся видом моих раскопок и пошла к кораблю.

No Man's Sky: Живой корабль, всё еще продолжение

Портал мне очень понравился. Представьте огромный параллелепипед из черного камня, к которому ведут с двух сторон под уклоном широкие дорожки. В месте их встречи в параллелепипеде огромное отверстие, можно спокойно пройти насквозь. Но… Стоит подойти к началу дорожки, как из нее тихо и величественно выплывает колонна. Она примерно в рост среднего Странника, чуть помедлив, она раскрывается в середине, и верхняя часть парит над нижней. На поверхности нижнего среза по кругу лежат иероглифы, символизирующие животных, некоторые напоминают заходящее в море солнце, один очень похож на странное лицо… И достаточно выбрать двенадцать знаков, как в пустом отверстии откроется небесно-голубая воронка портала, ведущая в неизвестность…

Я медленно ввела знаки, посматривая на их изображения на щитке шлема. Не перепутать бы. И шагнула в неведомое.

Автор:

Автор топика пока ничего о себе не рассказал.

16
  • Спасибо за вашу оценку!
    Узнайте, на что она влияет.

Поддержите ММОзговед через Patreon

Поддержать

$347 из $350 в месяц

Спасибо за вашу поддержку! Чем больше денег будет собрано, тем больше будет ежемесячный фонд вознаграждения авторов и наши возможности по развитию проекта. 350 — теперь мы можем больше.

Поддержать

4 комментария

avatar
Очень живо читается. Спасибо!
  • 0
avatar
Прочитал, обалдел — фвнтастически интересная история! Спасибо!
  • 0
avatar
Рада, что вам понравилось)
  • 0
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.