Делай что должно (На конкурс "Выше только звёзды")

Star Citizen: На конкурс Выше только звёзды


Глава 1. 793-ий.

Патруль в системе Фора подходил к концу. Целый месяц бродяжничества по окраинам забитой мусором и пылью системы не дался так просто для корабля. Верная стелла — корабль проекта Constellation, числящийся в штате флота UEEN под номером Z-793M, выглядел потрёпанным, но все системы функционировали в штатном режиме и никаких особых проблем бортинженер уоррент-офицер Р. Родригес не ожидал. Пульт управления приветливо подмигивал ему, вахта заканчивалась, с кухни тянуло свежеприготовленным кофе, и, в общем-то, офицера тянуло на лирический лад. Вылет выдался тяжёлым. Вездесущие пираты, астероиды, пыль и кометы, столь частые в этой системе, доставляли достаточно много проблем экипажу, состоящему из четырёх человек, но лейтенант-коммандер Хаггард был достаточно компетентным командиром, чтобы эффективно использовать имеющиеся ресурсы, а команда — опытной, дабы не допускать глупых ошибок, свойственных недавним курсантам.

Так что, хоть экипаж и порядком устал, всё шло к успешному завершению миссии. А дальше… Родригес зажмурился — а дальше его ждёт получение гражданства. Да, почти три года он отдал флоту, болтаясь в никому не нужной системе только для того, чтобы получить гражданство и стать полноправным гражданином Империи. Так делали многие, и молодой офицер был не исключением. Достижение же этого рубежа открывало многие двери. За три года на счёте скопилась достаточная сумма, которой как раз хватит на модернизированную аврору — благо офицер почти не пил, не курил и вообще вёл образцово-показательный образ жизни. Разве что кредит в MF Trust Bank ещё можно будет взять — уровень доверия в нём был поднят ещё отцом. Потом надо поставить парочку усиленных лазеров от АСДа, закупить десяток-другой талонских самонаводящихся ракет — и кораблик будет готов к самостоятельной жизни. Можно будет сколотить вольный отряд, организовать свою ЧВК и беспечно жить, занимаясь любимым делом. Тем более, несколько скорых отставников уже были на примете и уговорить их было лишь делом тех…

— Райан, сколько раз мне тебе говорить, убери к хфурговому Черному Солнцу ноги с панели и проверь показания радара. Опять звук оповещения выключил? — капитан, проснувшись после вахты, пришёл наводить дежурный разнос своим подчинённым.
— Сэр, да, сэр, — привычно ответил инженер и, споро убрав ноги с столь удобной панельки, вызвал консоль дальнего оповещения — на их корабль недавно поставили какую-то новинку от Химеры. Звук был действительно отключён — ведь из-за специфики системы пиратов тут не ловили, а буде те потеряли бы осторожность и решили бы полезть на рожон, так был поставлен блок оповещения, который бы заорал благим матом при приближении какого-либо корабля более, чем на десять километров. Впрочем, эта зона, даже с ограничениями, была всё равно больше, чем у старого базового сканера от RSI, который заменили при последнем посещении верфей.

И тут с пилота сонное состояние слетело как туман при сильном порыве ветра, а он сам с размаху хлопнул по кнопке включения тревоги. Взвыли баззеры тревоги и замигали красные лампы, выдвинувшиеся с потолка. Капитан, стоящий около своего кресла и мирно попивающий кофе поперхнулся и, прыгнув в кресло и первым делом активировав максимальную защиту, по внутренней связи, предусмотренной в бою, поинтересовался, что, собственно, происходит. Грохоча тяжёлыми армейскими ботинками пронёсся и, подтянувшись и не став ждать стульчика, в верхнюю турель буквально взлетел Вилкинс — десантник, приписанный к 793-ему в качестве стрелка.

— Варп-канал, сэр! Мощный, стабильный, прямо по курсу в шестидесяти тысячах! Достигнем его через минуту, сэр. Наши действия?
— #$%^&, сын портовой шлюхи и халфлинга! — ясно выразился командир и, не медля ни секунды, включил реверс. Двигатели взвыли от перегрузок и корабль буквально вздыбился всем своим железным телом. Мигнули лампы аварийного освещения (вся энергия во время боя шла на вооружение, щиты и двигатели) и многотонная махина замерла.

— Ещё раз, Райан, ещё хоть раз ты прошляпишь что-то подобное — лишу премии и лично отправлю на гауптвахту, — командир бросил негодующий взгляд назад, но особой злобы в нём не было. Они летали вместе достаточно давно и успели хорошо узнать друг друга. Как то, что командир суров, но справедлив, так и то, что бортинженер достаточно компетентен для того, чтобы прошляпить что-то действительно опасное для корабля: — Полное сканирование, уоррент, результаты мне сразу же по готовности. Я хочу знать всё и, что самое важное, есть ли эта дырень в общем классификаторе или нам удалось наткнуться на что-то действительно интересное. И давай-давай, пошевеливайся! Я хочу знать всё, особенно то, почему около неё не болтается маяка. Уж что-то, а ТАКОЕ прошляпить эти умники из местного отделения UEE не должны были… как там сканирование?

— Сэр, данный вход в варп-пространство не обнаружен ни в одном классификаторе из имеющихся на борту. Это неизвестное пространство, сэр.
— Бросай маяк, посылай запрос на Фору и готовимся к прыжку. Оставлять за своей спиной такую дырку я не хочу, а то можно получить аналогичную, — адреналин, вызванный сиреной, улетучивался и напряжение медленно спадало: — Джентельмены. Мы идём в неизвестность.

Глава 2. Новые горизонты.

Прыжок, на удивление, прошёл успешно. Констеллейшн вылетел из варп-пространства и, включив все сканеры, начал исследование планетарной системы. Команда, среди которой уже никто не спал, пребывала в нервном возбуждении. Все понимали, что значит неисследованная система. Это или пригодная для жизни планета, или залежи природных ресурсов, столь необходимых для проекта синтетического мира, который который год пытаются завершить. А если повезёт — одновременно и то, и другое, и ресурсы, и планета, что сулило совсем уж космические барыши тем, кто первым обнаружил эту дыру. Кто бы поверил — найти варп-проход на обычном дежурстве. Невиданное дело. Впрочем, при здравом размышлении, это было вполне возможно. Патрулирование ввели недавно, а всякому сброду туда летать было не за чем, ничего интересного в том секторе Форы не было.

— Сэр, готов спектральный анализ системы, — пульт выдал писк, оповещающий о завершении работы и все, даже обычно флегматичный снайпер-пилот Петров, четвёртый член экипажа, с интересом уставились на борт-инженера, который, между тем, сглотнув ставшей вязкой слюну, продолжил: — Вывожу на главный экран.

Космонавты перевели взгляд на экран, расположенный перед пультом капитана и у всех без исключения зажглись глаза огнём надежды. Система, семь планет, земного типа. А это значит минимум две колонизируемые планеты и ещё столько же — доноры ресурсов. Что немаловажно, донор почти халявных ресурсов, добываемых открытым методом. Единственное что мешало обзору — в нескольких световых годах висела странная магнитная аномалия, которая на схеме системы была обозначена как черный, заштрихованный провал, означающий, что нет никакой информации по содержанию. Но это было не важно, вряд ли там было что-то интересное. Но, для проформы, Хаггард приказал всё же просветить аномалию направленным сканированием. А пока — было время веселиться. Вилкинс уже тащил бутыль с замечательным коньяком. Вообще на флоте он не приветствовался, но сейчас — можно. Такое событие случается раз в столетие. И вот, когда бокалы были уже наполнены и произнесён тост насладиться напитком морякам помешал истошный визг баззеров тревоги и приятный женский голос бортового ИИ, от которого у всех без исключения сводило зубы, спокойно произнёсший стандартное «Многочисленные цели, идут на сближение. Время контакта — семь минут семнадцать секунд». В который раз за этот безумный день народ бросился кто куда. Лейтенант — за пульт и штурвал, инженер — за радар, Вилкинс прыгнул в турель, а Петров непостижимым образом уже залезал в старый Мерлин, гордо носящий название «793-S».

— Доклад! — буквально прорычал капитан, разворачивая остановившийся корабль на маленьком пятачке и подавая максимальную энергию на двигатели. Корабль взвыл, дёрнулся и понёсся вперёд, всё наращивая ускорение. Инженер, открывший рот для того, что бы доложить, подавился воздухом, бросив один единственный взгляд на экран сканера химеры.
— С… сэр, это… регистрирую пять десятков больших целей, в аномалии, сэр! — возбуждённо почти проорал уоррент и, справившись с мгновением удушья, продолжил: — Неизвестное количество малых целей, их закрывает туманность, но их там как бауульцев в торговом хабе!
— Кэп, что это значит? — сзади раздался голос стрелка, обычно не участвовавшего в разговорах офицеров.
— Что значит, что значит?.. — коммандер скривился как от зубной боли, — Вторжение это значит. Надо упредить планету. Удалось зафиксировать размер и форму врага? — в том, что на хвост кораблю упали именно истребители врага, никто почему-то не сомневался.

— Так точно, сэр. Пробил по классификатору — совпадений нет. Это новая раса, сэр.
— #$%^&, — в который раз за день констатировал положение дел капитан.

Тем временем, патрульный корабль добрался до варп-пространства и нырнул в него, оставив преследователей за кормой. Но вот надолго ли — это было непонятно.

Глава 3. Faster than light.

Выпрыгнув в уже знакомой системе, корабль развернулся и быстро начал набирать ход, следуя к единственной населённой планете системы, носящей такое же имя — Фора. И сразу же по общей связи, с соблюдением стандартной кодировки, патрульный начал вызывать диспетчерскую базы UEEN. Обычно армейские и флотские общались на кодированных частотах, помногу раз меняя их в заданных алгоритмах. Но для этого были необходимы специальные ретрансляторы, которых, естественно, в этой системе, со столь высоким количеством космического мусора, не было. Слишком уж это было затратно, постоянно их обновлять при отсутствии явной необходимости.

И вот теперь, ругаясь и матерясь сквозь зубы, капитану приходилось вызывать базу через гражданские ретрансляторы, используя тот код, который хоть и считался секретным, но его не знал наизусть только ленивый. У ленивого он был на бумажке записан. Было негласное соглашение между пиратами — военные не особо отслеживают сигналы, появляющиеся и уходящие в «пустой» космос, а пираты дают возможность в экстренной ситуации использовать свои рестрансляторы для связи. Ну и, естественно, сами они тоже узнают новости из первых рук.

— 793-й вызывает Базу. Повторяю, 793-й вызывает Базу. Повторяю, 793-й вызывает Базу…
— А, Хаггард? База-1, 17-й на связи. Я уж думал пираты сбрендили и решили пообщаться. Что у вас там?..
— Не время. Общая тревога. Повторяю, общая тревога, код 6578348/34124.
На том конце на несколько секунд воцарилось недоумённое молчание — видимо, оператор вбивал код — и, как и сам капитан, выматерился.
— Вторжение?
— В точку, 17-й. Вторжение. Дай мне связь с контр-адмиралом Нареком. Это дело в его компетенции и только он может инициировать эвакуацию системы.
— А адмирала нет. Он в соседнюю систему увёл флот…
— И что мы, младший лейтенант, имеем?
— Звено триста двадцать пятых и 919-го в патруле на другом конце системы.
А на орбите висит грузовик. Правда он на планету спускаться не может.
— Я выдвигаюсь к Форе. Пусть все наличные силы дозаправятся и снарядятся и отправляются в эти координаты — там дырка, через которую эта гнусь сможет ворваться к нам в сектора. Объявляй эвакуацию по варианту 3. Пусть берут еду, воду и тёплые вещи. Будем грузить всех в транспортник. Ответственность я беру на себя, лейтенант. Активируй приказ моим личным кодом.
— Принято, сэр. Тревога объявлена, эвакуация начата. Сбор ополчения объявлен и есть уже семь заявок. Скидываю вам координаты ближайших складов снабжения, согласно директиве 6-1-0.
— Отбой, База. Мы идём домой.

Следующие несколько часов прошли в лихорадочном ожидании. Двигатели выдавали максимальную скорость и ещё чуть-чуть выше, работая на износ и потребляя топливо просто в непомерных количествах. У лейт-кома была надежда дозаправиться и поменять двигатели на складе, расположенном аккурат между Форой и нынешним положением Стелла.
Обычно нахождение таких складов держали в секрете, но сейчас, при угрозе внеземного вторжения, смысла в тайнах больше не было. Или склад поможет отбиться и потом можно будет разобраться с мародёрами, которые обязательно припрутся пощупать лакомый кус, или уже никому дела до разграбленного склада не будет. Ещё была надежда, что пираты не успеют быстрее 793-го к складу, но, увы, ей не суждено было сбыться. Всё же использовался открытый ретранслятор, и, очень может быть, как раз именно тех охотников за чужим добром, чей катлесс сейчас упорно пытался взломать систему непосредственной обороны склада и высадить абордажников.
Прибыв к фальшивому астероиду, радар сразу же подсветил пирата, атаковавшего станцию.

Констеллейшену повезло дважды. Первый раз, когда пират не стал устраивать засаду, а полез хапать, надеясь на авось. А второй раз, когда пират, начав разворот, подставился под огонь туррели 6-го ранга, спрятанной прямо перед входом и поставленной на кинжальный огонь. Вообще, такими туррелями можно разбирать небольшие капитал шипы, так что марадёру хватило. Да, он быстро скооперировался и одним выстрелом сжёг туррель, но двигатель ужасно дымил и пускал топливо, а значит абордажник потерял ход и стал беззащитен.

Особо не мудрствуя, пользуясь превосходством в вооружении, патрульный подошёл на оптимальную дистанцию и вскрыл кораблик пиратов как нож вскрывает консервную банку. Крики о сдаче Хаггард проигнорировал. Та падаль, которая перед лицом страшного врага пытается раскачивать лодку и урвать себе кусок, на взгляд капитана, в пленении не нуждалась, а суд, любой суд, был бы слишком гуманным.
Так или иначе, но, быстро дозаправившись и дозарядившись, а также сменив движки на новые, корабль вновь понёсся к Форе.

Время уходило ужасно быстро и почти треть того промежутка, который капитан дал вражескому флоту на то, чтобы вылезти из аномалии, перегруппироваться и начать атаку на сектор, уже прошла.

Глава 4. Бегство.

Прибытие на планету-столицу сектора ознаменовалась ужасной суетой. Десятки флаеров, ховер-такси и прочих летательных аппаратов метались по стратосфере, пытаясь быстрее доставить население не такой уж и маленькой колонии на межсистемный грузовик. Жителям Форы повезло — тот имел достаточно объёмные трюмы для того, что бы разместить всех, кто не имел возможности самому убраться из системы. В них как раз заканчивали монтаж систем жизнеобеспечения и дополнительных палуб и переборок.

Райан наблюдал за всей этой суетой отстранённо, сидя в удобном кресле корабля. Через стекло рубки и прозрачные стены терминала люди были похожи на маленьких муравьёв: все куда-то что-то волокут, пытаются утащить кусочек своего имущества в обход запрета, и всем глубоко плевать друг на друга.

И их мы собираемся защищать, — в голове Родригеса проскочила крамольная мысль, которая, впрочем, быстро развеялась. Размышления инженера в который раз прервал писк приборной панели — датчики сигнализировали о наполнении топливных резервуаров. Ракетные контейнеры были заполнены ранее и готовы к использованию. А через секунду раздался шорох со стороны нижнего люка и жужжание сервомоторов, поднимающих кого-то на борт. Секунда — и до уоррента донеслась отборная ругань капитана. Кажется, тот был крайне недоволен и, судя по таким эпитетам как «отрыжка вакуума», «старый идиот», «хфургово отродье» и прочим лестным высказываниям, командир жаловался окружающим на отсутствие вышестоящего офицера со всем наличным флотом. За Хаггардом топали несколько членов адвокатикус. Судя по всему, эти люди будут сопровождать их небольшую Стеллу на обратном пути. Бластеры на боках и лёгкие бронежилеты ясно указывали, что это далеко на простые юристы. Поступившая мгновением позже информация о прибывшем оборудовании под кодовыми номерами, соответствующими бронекостюмам 7-го уровня лишь утверждала эти подозрения.
Рядом с поглощённым консолью инженером происходил разговор между главой адвокатов и капитаном:
— … и вы думаете, что мы успеем?
— Это не в нашей компетенции, лейтенант-коммандор, в чём-то быть уверенным. Приказ планетарного правительства ясен — всеми наличными силами отправиться к варп-переходу и сделать всё возможное для недопущения атаки мира Форы враждебными представителями иной цивилизации. Все прибывающие силы будут переходить в ваше распоряжение.
— Вы посылаете нас на смерть, господин Тарн. Вы посылаете нас на чёртову смерть.
— Это приказ губернатора и я ничего не могу с этим поделать. Как и вы, Хаггард.
— Э-э, кэп, разрешите обратиться? — встрял в разговор вылезший из люка Вилкинс и, дождавшись кивка, продолжил: — Там прибыли какие-то парни из администрации, притащили на погрузчике короб, помеченный сразу же как груз флотских, талона и адвокатов. Говорят, грузить?
— Да, и побыстрее. Мы выдвигаемся по готовности.

Полёт обратно в сторону маяка, обозначавшего переход во враждебную систему походил чем-то на попытку плыть против течения. Толпы каких-то грузовиков, обшарпанных посудин и вообще откровенно пиратских абордажников двигались в сторону ближайшего перехода в безопасную зону. Откуда вся эта толпа повылазила было совершенно непонятно. Но чем ближе было к предполагаемому месту вторжения, тем меньше становилось кораблей. Так или иначе, патрульный корабль добрался до входа в гордом одиночестве, которое, правда, не продолжилось долго — там их уже ждали. Звено небольших кораблей, предположительно истребителей, вырвалось из-за ближайшего астероида и бросилось на перехват. Тщетно, вражеская засада не успевала — 793-й успел нырнуть в зев прохода.

Глава 5. Выше только звёзды.

Взору астронавтов открылась грандиозная картина — весь близлежащий космос был забит кораблями вторжения. Ближе всех к проходу висел огромный транспорт, судя по всему являющийся флагманом. Во всяком случае, корабля большего размера быстрое сканирование не обнаружило.

В принципе, на это и делалась ставка Хаггарда. Командор внимательно изучил результаты сканирования, полученные при первом контакте и надеялся, что мазерпшип будет висеть где-то недалеко от дырки. В захватываемую систему он вряд ли полезет, а вот стоять на входе и оперативно оказывать поддержку — это да. И сейчас диспозиция сыграла против ксеносов. Судя по всему, появление корабля землян оказалось полной неожиданностью для командиров флота вторжения. И те несколько секунд, пока длилось всеобщее недоумение, капитан использовал на всю катушку.

Двигатели констеллейшна работали на перегрузке во время того, как корабль провалился в дыру и сейчас мощный импульс, выжегший около трети микросхем и прочей электроники в основных двигателях, пнул корабль вперёд, как бьют мяч в старобританской игре футболе. Дерзкий нападающий вплотную приблизился к флагману флота и в упор дал залп по корпусу. Нет, никаких повреждений тот не получил — слишком сильны были щиты, но вот разозлил врагов — это точно. И за летящим вдоль флагмана нападающим устремились часть истребителей. Большие корабли стрелять не могли — была вероятность повредить основной корабль, а истребители не могли пробить заднюю полусферу, накачанную под завязку энергией. Двигатели же, специально усиленные на верфях, даже в таком плачевном состоянии давали достаточную тягу, что бы не позволить истребителям обогнать достаточно шустрый разведчик.

Сложилась патовая ситуация и теперь оставалось ждать лишь ошибки кого-либо, чтобы перейти из пата в цугцванг. Если для ксеносов потеря нескольких истребителей была не критична (уже два влепились в обшивку, не справившись с управлением), то первое же неосторожное действие людей привело бы к смерти всего отважного экипажа.

Впрочем, Хаггард и не хотел доводить ситуацию до такого развития. Он ждал продолжения вторжения и оно последовало — один и кораблей чужих удостоверившись, что больше никто с той стороны не полезет, направился к дырке.

— Райан, отрыжка ты вакуума, всю энергию на двигатели по моей команде! — крик прорвался через некое подобие транса, в который впал борт инженер, пытаясь одновременно уследить за всеми системами в бою: — Три!.. Два!.. Один, полный вперёд! — и вновь, как в начале боя, взревели накопители и конденсаторы, и кораблик понёсся вперёд, мгновенно достигнув точки провала. Вот только угол для входа был неподходящий, а следовательно 793-й пролетел мимо. Но и для корабля ксеносов, наполовину залезшего в проход, это стало последним, что он увидел в своей металлической жизни.
Тот самый короб, который грузили при отлёте отделился и врезался в обшивку проходящего варп корабля. Взрыв, и через секунду обе половинки повреждённого корабля скрылись внутри, что бы через секунду быть выплюнутыми потерявшей стабильность червоточиной. Залетевший ещё через удар сердца внутрь истребитель так же как из пушки вылетел обратно, превратившись в горящий сплавленный кусок металла.

Сам виновник происшествия медленно дрейфовал недалеко от прохода — с дымящимися двигателями, не выдержавшими повторного издевательства, с избитой обшивкой и отсутствующим щитом. Взрыв сильно повредил кораблик и теперь единственное что оставалось — это добить беззащитный Констелл.

Для Родригеса весь бой слился к череде сменяемых картинок, тревожно верещащих консолей и попыток так сконфигурировать защиту, чтобы прикрыть весь корабль от сыпящихся со всех сторон снарядов. Момент, когда его родной корабль потерял ход и завис, застал бортинженера за тем, что тот пытался пролезть в двигательный отсек и как-нибудь реанимировать движки. Ну или хотя бы потушить полыхающий там пожар.
Открыв переборку и нырнув в дымное нутро двигательного, Райан сразу же закашлялся. Едкая гарь, нехватка кислорода и полное отсутствие видимости — вот что его встретило внутри этого маленького филиала ада на отдельно взятом корабле. Офицер едва успел добраться до левого края, где хранились скафандры. Забравшись хоть и в ненадёжный, но хотя бы герметичный скафандр, уоррент сразу же почувствовал себя лучше. Лицо обдувало свежим ветерком, а дым сразу же перестал так донимать лёгкие. Теперь следовало заняться тушением. Взяв огнетушитель, поминутно спотыкаясь в деталях внутренней обшивки, инженер упорно продвигался к очагу возгорания. Когда до него оставалось совсем чуть-чуть, впереди в дыму, подсвеченным неверными отблесками пламени человеку почудилось движение. Резко обернувшись, офицер увидел лишь быстро приближающуюся размытую чёрточку. А затем ноги оторвались от пола и тьма мягко прикрыла уставший разум от неприглядного хаоса гибнущего корабля.
Читайте также

10 комментариев

avatar
Неплохо написано, жду продолжения. Но два замечания: отбивай, пожалуйста, между абзацами пустую строку и умножь все расстояния раз так в тысячу-миллион. 10 километров для космического корабля, чья скорость измеряется сотнями и тысячами километров в секунду — это ерунда, тем более, что 10 км — это расстояние прямой видимости. Ну а вообще, в космосе удобнее пользоваться таким расстоянием, как Астрономическая Единица.
  • hitzu
  • +3
  • v
avatar
Заинтриговало, жду оставшиеся две главы…
avatar
Дочитал, спасибо — живенько так, событиями насыщено… автор — молодец
avatar
Начал вычитку текста, благо дела более-менее позволяют.
Нашёл уйму крякозябр и ляпсусов. Надеюсь, за два дня справлюсь с ними.
Так же, добавлю окончание 5-й главы и эпилог. Нет, Родригес не погиб. :)

P.S. Огромная благодарность satsana за помощь в исправлении ляпов.
  • Redru
  • +1
  • v
avatar
Советую еще над названием подумать… а то выходит, что если ты хотел название конкурса туда вписать то ошибся, да так что название с работой №2 совпало.
avatar
Ну да, есть такой момент… Немного сбивает с толку.
avatar
Поменял название на «Делай что должно».
  • Redru
  • 0
  • v
avatar
Зря наверное. Голосование уже идёт.
  • hitzu
  • 0
  • v
avatar
Ссылка не поменялась, а ув. Wraith посоветовал подумать над названием. Добавил в скобках пояснение.
  • Redru
  • 0
  • v
avatar
Да пусть идет, я больше переживал как опус в историю войдет…
«Как вы яхту назовете — так она и поплывет»© кап.Врунгель ))
Комментарий отредактирован 2014-02-05 16:15:28 пользователем -WRAITH-

Оставить комментарий