Худший сценарий для New World

Когда этим летом мы с ММОзговедами исследовали New World в его демонстрационно-промежуточном состоянии, было решено как-то донести свои сильные эмоции до авторов. Хотя бы попытаться. Сам факт появления такого желания говорил о том, что всем нам было не всё равно. Игра явно заслуживала внимания и долгосрочного интереса, но также имела очевидные для нас пробоины ниже ватерлинии, которые неизбежно должны были привести проект на кладбище MMO-экспериментов, в провале которых виноваты кто угодно — игроки, конкуренция, бизнес-модель, жанр, но никак не явные промахи игровой концепции.

Решено было создать что-то вроде открытого письма на реддите, которое с ненулевой вероятностью могут прочитать англоязычные разработчики из Amazon Games Studios. Я, конечно, медленный, но от этого плана не отказался. Просто неспеша раздумывал над правильной подачей. Рассказывать авторам игры, как им надо делать их же игру, пожалуй, одно из самых наивных и неблагодарных занятий. Поэтому я пришёл к закономерному выводу — нужно использовать страхи самих разработчиков и нарисовать картину худшего, а по совместительству пока, увы, самого вероятного для New World сценария развития событий. И объяснить, что именно к нему приведёт. Учитывая, что в Amazon ходят по стандартным граблям, сделать это будет не так уж сложно. Останется провести параллели со множеством MMO-проектов из новейшей истории и надеяться на то, что авторы не уверовали в исключительность своего творения.

Читать дальше →

Первые изменения после переноса и возобновление тестирования

Появилась первая информация о том, ради чего же было решено перенести сроки выхода New World почти на год. Конечно, не стоит считать это полным перечнем планов, но хотя бы часть конкретики — уже лучше, чем продолжать каждому мечтать о своём.

Авторы поделились с нами списком изменений, которые вошли в новую тестовую версию, доступную со вчерашнего дня ограниченному количеству приглашённых. Да и то исключительно из североамериканского региона — европейский тестовый сервер добавят «позже». Нам сообщают, что в рамках тестирования продолжат экспериментировать с механиками и следить за действиями игроков, так что ничего в камне не высечено. Просто аккуратно написано белым по чёрному в новом девблоге, из которого я и возьму самое, на мой взгляд, интересное.

Читать дальше →

2:0 не в пользу Amazon

Переиначив известную цитату и вложив её в уста Amazon Games, можно сказать: У нас были миллионы подписчиков Twitch, терабайты и гигафлопсы Amazon Web Services, игровой движок Lumberyard, наполовину допиленный нашими умельцами, и целое море разнообразных именитых разработчиков. Не то, чтобы всё это было категорически необходимо для создания хороших игр, но если уж начал этим заниматься, то к делу нужно подходить серьёзно.

В пятницу стало известно, что вторая из трёх первоначально анонсированных игр Amazon Games — Crucible — будет закрыта всего через несколько месяцев после запуска, как не оправдавшая надежд. До этого в 2018 году, не дождавшись запуска, под нож пошла Breakaway — попытка угнаться за League of Legends и Rocket League одновременно. Crucible старалась совместить механики Overwatch и Fortnite. Последний девблог этой игры сообщает, что, несмотря на попытки прислушаться к аудитории и доработать механики, разработчики вынуждены признать, что на общую картину крайне слабого интереса это не повлияло. Игру закрывают. Собственно, опасения в том, что так и произойдёт, были у меня в момент решения руководства игрового направления Amazon отложить выход New World. Теперь это даже не единственный козырь, а последняя карта в руке студии, которая считала, что ухватила бога за бороду.

Читать дальше →

Дорогие игроки

Мечты людей — страшная сила. Они могут раздвигать время и пространство. Хотя мне кажется, что если задаться целью собрать в одном месте все мечты игроков о том, как изменится New World к следующей запланированной дате выхода, не хватит никакого времени и никакого пространства. Игра зацепила многих. Но при этом, кажется, до конца не завербовала никого.

Полноценный анализ превью-сессии я опубликую на следующей неделе, а сейчас поговорим об обращении Amazon Games к игрокам по случаю завершения этой сессии.

Читать дальше →

New World: риск и вознаграждение

Я уже несколько лет критикую схему организации игрового процесса, при которой за больший риск игроку предлагают большие награды. Это не значит, что я хочу, чтобы все игроки получали одинаковые призы, или считаю, что больший риск не должен вознаграждаться. Всё дело в том, что я постоянно наблюдаю, как эта схема на практике не работает. Победители в ней берут всё, что им нужно, с минимальным риском для себя. Ведь перед нами всё ещё довольно условная игровая схема и вполне конкретная гибкость ума живого человека, который не будет рисковать там, где этого делать не стоит.

Скажу больше — получить вознаграждение без риска в схеме «Risk vs. Reward» становится высшим проявлением мастерства. Игрок решил задачу и обыграл конкурентов, получил лучшие призы и минимизировал при этом собственные риски, в том числе и репутационные. Но это идёт вразрез с изначальным замыслом, в котором больший риск должен был обеспечить больше интересных игровых ситуаций, а значит, событий и эмоций. Когда всего этого не хватает, игроки обвиняют игру, что я и вижу на примере критики New World со стороны некоторых альфа-тестеров. Возможно, эта критика и стала одной из причин масштабного переноса сроков выхода проекта. Но может ли отсрочка хоть как-то исправить ситуацию?

Читать дальше →

Старт проекта снова перенесли

Официальное обращение к игрокам по поводу нового и совершенно неожиданного переноса даты старта New World подписано руководителем всей студии Amazon Games. Эта деталь не должна остаться незамеченной, если вы хотите хотя бы отдалённо понять, что, чёрт возьми, происходит. Ниже мы поговорим об этом, а пока сухие факты.

Запуск проекта, как и бета-тест, перенесены на довольно абстрактный временной отрезок «весна 2021». Текущее альфа-тестирование заканчивается завтра — 12 июля. 30 июля этого года пройдёт стресс-тест на нагрузку серверной части, так что множество людей, подавших заявку на участие в тестах, думаю, получат приглашения. 25 августа, в качестве утешительного приза, пройдёт открытая игровая сессия, на которую пригласят всех, кто оформил предзаказ, и кто подал заявку на тестирование. Длительность этой сессии до конца не определена, но разработчики пока ориентируются на одну неделю. Обо всём, что будет происходить в течение этого периода, можно будет рассказывать и, соответственно, обсуждать все детали механик.

Читать дальше →

Точка разворота

Как-то неожиданно сошлось всё в одной точке. Давние доводы Рафа Костера о растущих расходах на производство игр, которые мы на днях вспомнили, сравнение заработанного на EVE Online и полученного игроками за последнее время, а тут ещё выход новых девблогов от авторов Eco и от авторов New World.

Последние — как раз пример тех людей, на которых денег не жалеют. И вот они должны, по идее, показать нам высший пилотаж. Мол, да — расходы растут, бюджеты вызревают до рекордных размеров, вполне соревнуясь с кинематографом, но и получаем мы в итоге… рассказ о том, как вам нужно выбить ключик и отправиться в специальный инстанс, где вас будет ждать специальный босс. Но красивый!

Читать дальше →

Кто последний на войну?

Самое странное для меня в системе военных ритуалов New World — это доска объявлений в центре поселения, которое собираются атаковать. Представители вражеских фракций степенно рассматривают расписание, составленное хозяевами, после чего внимательно заполняют заявки на будущее растерзание и грабёж. Казалось бы, рядом с этой доской идеальное место для следующего городского проекта — виселицы. Ну, или гильотины. Исключительно на основе полученных заявок желающих, разумеется. Не беда, что желали они немного другого. Главное, что в центре города эти деятели собственноручно подписали признание в злонамеренности.

Но нет. Так не интересно, решили составители военных ритуалов. Давайте уважать право другого накрыть плотным артиллерийским огнём нашу территорию. Ведь и мы не белочек целовать сюда пришли. Поэтому: добро пожаловать, распишитесь здесь, спасибо за активное участие в нашей социальной жизни. Увидимся на поле боя.

Читать дальше →

Старт проекта перенесли на 25 августа


Трёхнедельная тишина от создателей New World выглядела плохо. Эпидемия COVID-19 в США и конкретно в штате Вашингтон, где расположена студия Amazon Games, выглядит куда хуже, и когда будет снят всеобщий карантин, непонятно. Шансов на то, что при такой ситуации бета-тестирование New World начнётся в апреле, а релиз состоится в мае, практически не было. Поэтому сегодняшнее обращение руководителя проекта о переносе сроков для меня совершенно не сюрприз. Новые даты выглядят так: бета-тест в июле, старт проекта — 25 августа.

В условиях неопределённости, которая сохраняется в ситуации с эпидемией по всему миру, предлагаю и эти числа считать просто ориентировочными, разработчиков виртуально за грудки не хватать, к ответу не призывать. Я, как обычно, отношусь к любым переносам сроков абсолютно спокойно. Даже если бы для этого не было настолько явных причин, одной неготовности выпускать со стороны авторов для меня достаточно, так как они, как никто, заинтересованы в скорейшем запуске своего проекта. Пожелаем авторам New World здоровья, а всем нам — счастливого окончания эпидемии. И пускай перенос сроков игры будет нашей самой большой проблемой в жизни.

Ответы и вопросы по поводу PvP

Иногда ответы рождают только больше вопросов. Так что в заголовке заметки нет ошибки — последовательность именно такая. Ответы на вопросы, которые один сотрудник компании задаёт другому — это, фактически, монолог. Не будем себя обманывать. Но в живом общении легче донести свою точку зрения. Понравилась ли она игрокам? Если судить по оценкам на ютубе, где три четверти поставили «палец вниз», нет. Но именно поэтому мне показалось важным в точности перевести, что же было сказано авторами New World.

Читать дальше →