Daybreak попали под санкции и заметают следы

Три года назад никому не известная инвестиционная компания Columbus Nova купила игровое подразделение корпорации Sony: Sony Online Entertainment со всеми ее активами, основав Daybreak Game Company. Тогда я написал, все, что думаю по этому поводу. Не хочется вас и себя расстраивать, но я оказался прав. Новое руководство неторопливо сбрасывало неликвид из общего списка, которым в последние годы сложно было похвастаться, продолжая поддерживать более устойчивые проекты и не собираясь создавать ничего нового.

Вчера стало известно, что новая волна санкций правительства США привела к блокировке долларовых счетов компаний, связанных с русским олигархом Виктором Вексельбергом. Считается, что Columbus Nova, стоявшая за сделкой с Sony Online Entertainment три года назад, входит в число этих компаний. Разумеется, все это вызвало массу вопросов по поводу будущего поддерживаемых Daybreak онлайновых проектов. Наверняка у компании были разные варианты того, как успокоить игроков. Но выбран был худший из возможных — представители Daybreak начали задним числом переписывать историю, заявляя, что «не было никакой Columbus Nova».

Читать дальше →

Второе поколение ленивого геймдизайна

Сколько раз вы слышали довод «Это игра со свободным PvP, и, раз ты пришел сюда, то автоматически согласился с тем, что на тебя могут напасть»? Я — кажется, бесконечное количество раз.

Обычно эти доводы возникают в спорах с игроками. Разработчики предпочитают более обтекаемые формулировки в духе «это свободная среда». Неправда. Любая игра — это несвободная среда, зарегулированная игровой механикой от начала и до конца. Все, что здесь можно сделать — запрограммировано создателем. Мы видим четкий алгоритм действий и их последствий. Это не плохо и не хорошо — это единственный возможный вариант реализации игрового пространства. Сегодня мы поговорим не об инфантильной формуле «раз могу, значит, буду использовать». Мы поговорим об инфантильности тех, кто создает алгоритмы.

Читать дальше →

"Вы можете получить это игровым путем" - самое глупое, что можно сказать, предлагая купить то же самое за деньги

Помните, в какой широкой улыбке расплылись сторонники идеи «это просто бизнес» после яростной атаки лутбоксов и других методов циничной монетизации на одиночные игры в прошлом году? Мол, теперь уж нам, сторонникам честной игры, и отступать-то некуда — тыл захвачен. Мой тыл всегда был значительно дальше компьютерных игр, поэтому я спокойно продолжал утверждать, что мне лично есть куда отступать в случае, если компьютерные игры решат совершить суицид. Но ощущение безумия вокруг происходящего в любимой сфере развлечений, что уж скрывать, все равно сильно расстраивало. И вот два главных тарана здравого смысла с разницей в пару недель заявили о том, что после удара головой о реакцию игроков неожиданно вспомнили, для чего существуют игры.

Читать дальше →

Первому игроку приготовиться... на самом деле

Этот «обзор» вышел первого апреля. Кто-то в него поверил, кто-то сразу раскусил розыгрыш. Но теперь я дополняю заголовок фразой «на самом деле», а текст в конце — реальным отзывом о фильме. На полноценный обзор не претендую, но мне есть что сказать.

После моего разгромного обзора книги Ready Player One было бы неправильно оставлять без рецензии сам фильм, из-за которого я, собственно, и читал книгу. По рекламным роликам и по слухам было понятно, что Спилберг существенно изменил сюжет и значительно «осовременил» многие детали оригинального… произведения. Но, несмотря на то, что я, казалось, был полностью готов к любым метаморфозам, и даже желал их, на деле режиссер зашел значительно дальше. Фильм с книгой связывают разве что фабула в самых общих чертах и имена главных действующих лиц. Все остальное написано с нуля. А значит, все мои претензии к книге в контексте фильма не имеют значения. Сценаристы куда более серьезно отнеслись к вопросам реалистичности происходящего. Хорошо это или плохо? Без спойлеров не объяснить. Поэтому дальше вы читаете на свой страх и риск.

Читать дальше →

Обмен разочарования на деньги

Сразу два готовящихся проекта — Ashes of Creation и Dual Universe — подпортили настроение игрокам новым раундом сбора денег на свое производство. Хотя не столько раундами, сколько выбранными для этого способами. С другой стороны, достаточно вслух произнести фразу «повторный сбор денег», как вам мгновенно станет понятно, что авторам придется еще немного распродать свою игру в надежде получить новые суммы от тех, кто уже вложился.

Я могу всё объяснить! Но надо ли? Я могу себя уговорить. А стоит ли?

Читать дальше →

Копирайты на прошлое или первые попытки легализовать MMO-эмуляторы

Некоторое время назад организация с красноречивым названием «U.S. Copyright Office» и не менее красноречивыми полномочиями разрешила музеям, библиотекам и архивам на территории США использовать эмуляторы для запуска классических компьютерных игр, чтобы сохранить возможность продемонстрировать их людям. Следующий шаг отчетливо читался уже тогда — а что насчет MMO? Речь пока не идет о спорных моментах утраченных классических версий в MMO, которые продолжают функционировать. Для начала, у нас есть вполне известная ситуация со Star Wars Galaxies, которая была полностью закрыта. И это не единственная условно утраченная MMO. Условно, потому что все эти годы у нас на самом деле была возможность погрузиться в мир Star Wars Galaxies, благодаря проекту SWGEmu. Просто эта возможность была нелегальной.

Читать дальше →

Игра как недосервис: почему сетевые игры с открытым миром загнали себя в тупик

Вчера стало известно, что после запуска Sea of Thieves в игру будут добавлены микротранзакции. И прежде чем вы кинетесь выяснять, чем именно станет торговать игра за реальные деньги, так ли это страшно, достаточно ли это нормально, давайте на примере Моря Воров и Дрейфующих Миров пройдемся по классической судьбе любого проекта, который не дотянул до статуса MMO, но все же замахнулся на открытый многопользовательский мир.

Читать дальше →

Взгляд на коллектив

Продолжу свои заметки на тему главной составляющей ММО игр – людей. Мой взгляд на игру, с точки зрения рядового игрока, нередко менялся в зависимости от многих факторов. Если отбросить в сторону такие вещи как модель оплаты, издатель, локализатор, интерес к игре, и взять за пример «идеальную игру», то мы обнаружим одну составляющую, которая может стать решающей для многих. Речь о коллективе, который ставит перед собой цель в проекте, в котором вы находитесь. Немного поясню, я не хочу сейчас рассуждать об игре, как о процессе, я попытаюсь описать свой взгляд на тему пребывания в коллективе, имеющем определенную цель в игре.

Читать дальше →

Ready Player One или какие виртуальные миры никогда не выжили бы в реальности

Можете считать меня продуктом современных тенденций, но на книгу «Ready Player One» я обратил внимание только после того, как Стивен Спилберг решил снимать на её основе фильм. Мало того, если бы не будущий фильм, я бы стопроцентно бросил читать это сочинение в самом начале. Слишком многое из того, что там описывалось, меня, как игрока, заставляло закатывать глаза. Нет, термины игровой рутины — все эти PvP-зоны, квесты, логин-скрины и прочие штуки — написаны со знанием дела. Очевидно, что автор играл в MMO. Но вот с тем, что он вынес оттуда — всё куда неоднозначнее.

Читать дальше →

Биржа игровых товаров и вопрос, на который вам придется ответить

Мысль о том, почему бы кому-то не стать капитаном космического корабля или феодалом в виртуальной вселенной, получая за это реальные деньги, посещала когда-то и меня, чего уж скрывать. В конце концов, мы живем в мире, где есть масса виртуальных профессий и должностей, смысл и необходимость которых улавливается далеко не всегда. Но в этом мире реальные деньги наделяют смыслом любое занятие. Скажем, вы с трудом можете объяснить, чем занимаетесь, но если это приносит деньги, вы проходите практически мгновенную социальную легализацию в глазах окружающих. Ваша цель теперь понятна большинству. Деньги могут многое объяснить. Но не всё.

Читать дальше →