Расскажите об интересных примерах или идеях объединяющей деятельности в MMO

Игровой процесс — то, ради чего мы заходим в MMO. Просто «пообщаться» можно и в чате. В любом чате. Разных мессенджеров сейчас столько, что панели уведомлений не хватает. Чтобы гарантированно увлечь игровым процессом, во многих современных MMO авторы ведут прямой диалог с конкретным игроком. Задания, личные достижения, даже ветвистые сюжетные линии. Но всё это, увы, двигает MMO в сторону одиночных игр. Граница постепенно стирается, и иногда становится непонятно, зачем было серверы городить, чтобы потом тщательно отгораживать одного игрока от другого.

С какой стороны ни посмотрите, именно общая игровая деятельность всегда была главной фишкой MMO. Да, итоговый результат здесь сильно зависит от конкретных людей, которые участвуют в этой деятельности. Помогают, приятно удивляют, лажают, задерживают, не приходят. Всякое бывает. Но когда у вас получается — это оно. Это то, ради чего стоило всё замышлять и браться за самую тяжёлую работу в игровой индустрии с самым непредсказуемым результатом — за создание MMO. Поэтому сегодняшний вопрос именно о коллективной игровой деятельности. О том, что вы делаете «вместе», а не «рядом».

Читать дальше →

Какие методы удержания в MMO плохо работают в вашем случае или приводят к противоположному эффекту?

Вчера в новостях мы опубликовали ссылку на рассуждения Тима Андерсона о ежедневных квестах. Я в нём увидел своего единомышленника. Для меня тоже ежедневные квесты, которые, вроде бы, предназначены для удержания игроков, работают абсолютно противоположным образом — как сигнал «Беги отсюда. Эти люди не верят в собственный геймплей». Иногда, как в недавней истории с Archepass в Archeage: Unchained, ежедневные квесты со слишком ценными призами вообще могут стать помехой заниматься тем, что тебе интересно.

Вы можете со мной не соглашаться и любить ежедневные квесты. Имеете полное право. Потому что я много раз видел, насколько по-разному людьми воспринимаются одни и те же вещи. Например, там, где для меня в MMO важны очень далеко лежащие от моих нынешних достижений цели, кто-то видит «искусственное растягивание контента», злится и бросает игру. Но в этом-то и лежит исследовательский интерес сегодняшнего вопроса. Расскажите о том, что явно предназначено для того, чтобы вы возвращались в MMO, но на вас не действует, или даже наоборот — отбивает желание возвращаться. Ну, и, разумеется, хотелось бы знать, почему.

Какой ваш максимальный срок непрерывной привязанности к конкретной MMO?

Кажется, у многих из нас есть важное требование к MMO — их нужно проектировать так, чтобы виртуальный мир мог жить и развиваться очень долго. Так долго, чтобы вы не почувствовали конца этого пути. Сужу по себе. Для меня такое требование действительно критичное. Потому что как только я просто подумаю о возможном финале, почувствую его приближение, моя мотивация продолжать будет сильно подорвана. Скажите, что MMO будет закрыта через год, и меня там не будет через день, хотя, казалось бы — целый год всё ещё можно наслаждаться этим миром.

Но как долго на практике вы сами непрерывно оставались с конкретной MMO? Пускай не каждый день, это неважно, важно само понимание — я здесь и планирую быть здесь в обозримом будущем. Ведь не только мы смотрим на разработчиков MMO. Они ведь тоже смотрят на нас, собирают статистику и делают выводы.

Читать дальше →

Какие свойства CRPG вам кажутся важнейшими?

Сегодня у меня был заготовлен другой вопрос, но так как восторг от Disco Elysium (тотально однопользовательской CRPG от эстонской команды «Заумь») не даёт мне мыслить здраво, я своими слишком громкими заявлениями в духе «Это прорыв в жанре CRPG!» инициировал в дискорде горячий спор. Сам начал, но тут же сбежал, понимая, что меня стремительно засасывает в него. Договорились продолжить в комментариях к заметке о Disco Elysium, которую я пытаюсь написать, но сильно переживаю, что мой текст может не дотянуть до уровня любого монолога на выбор в этой игре, поэтому буду собираться ещё долго.

А заодно я неожиданно осознал, что сконструировать-то стройную теорию по поводу CRPG пока не могу. То есть да — как и в случае с Planescape: Torment, эмоционально Disco Elysium прошибает меня на вылет, вытягивая весь воздух из лёгких. Я только и могу из себя выдавить «Это оно...». Случаются игры, появления которых ты просто ждал. Не так что, мол, наконец-то вы сделали, а как если бы тебя неожиданно подхватывала волна и несла с огромной скоростью в направлении, о котором ты и не подозревал. Но ты чувствуешь, насколько это правильное направление. А карту нарисовать не можешь.

Читать дальше →

Что вы раньше делали в MMO, чего не делаете сейчас?

Мы часто и иногда справедливо упрекаем современные MMO за недостаток механик, которые делали какие-то поступки или поведение осмысленными в игре. Разработчики MMO часто и иногда справедливо упрекают игроков в том, что сегодня мы не хотим делать то, что, казалось бы, с удовольствием делали в играх вчера. И именно поэтому, мол, всё в нашем жанре меняется.

Что причина, а что следствие, понимать важно. Но давайте для начала поговорим о том, что именно вы перестали делать сегодня в MMO. О чём жалеете? И почему? Возможно ли это вернуть? Нужно ли возвращать? С вашей точки зрения, причина в вас или в механиках? Ну, и любые другие ответы, которые помогут разобраться в ситуации. Тут как у врача — чем честнее, тем лучше результат.

Назовите три MMO, при помощи которых можно рассказать о потенциале этого жанра

Бесконечные попытки замахиваться на MMO в анонсах, бередить мои чувства заветной аббревиатурой, но при этом упорно избегать делать то, что лично у меня ассоциируется с этим жанром, порядком утомили. Когда-то, в те времена, когда сочетание M-M-O для нас значило примерно столько же, сколько О-М-М, нас приходилось увлекать конкретной задумкой. Что-то нам нравилось. Что-то оставляло равнодушным. А что-то увлекало настолько, что мы неожиданно понимали: «Да, я хочу такого же, только больше и лучше». Но отправной точкой всегда, как мне кажется, были конкретные MMO и эмоции, которые мы там испытали, почувствовав потенциал этого игрового направления.

Давайте представим, что каждому из вас нужно показать человеку, совершенно незнакомому с нашим любимым жанром, три MMO, в которых вы были. Вашими глазами. Только три. Но такие, чтобы его глаза загорелись, и он понял, почему вы любите этот жанр. Прочь графику, шкалу времени и другие условности. Всё, что находится в нашей голове, лишено этой шелухи. Пусть тот другой человек перенесётся во времени и пространстве, увидев три виртуальных мира и их возможности так, как вы их увидели когда-то или видите сейчас. Попробуем?

Читать дальше →

Назовите лучшее место для социализации, которое вы встречали в MMO

Если говорить о магии MMO, очевидно, что это смесь виртуального пространства, в котором встречаются люди, и правильных механик, которые эту встречу и дальнейшее взаимодействие поддерживают. Часто под пространством мы представляем весь виртуальный мир, без конкретизации. Но согласитесь — это слишком абстрактно. Поэтому у меня к вам просьба: постарайтесь вспомнить и описать места в тех MMO, где вам удалось побывать, в которых явно происходила эта магия — люди встречались со старыми друзьями, знакомились с новыми, кидали косые или восхищённые взгляды на других, обменивались шутками или наоборот — шпильками, в общем переходили в фазу непосредственного социального взаимодействия.

В готовящихся проектах, таких как Ashes of Creation и Saga of Lucimia, в качестве такого пространства хотят сделать таверны. Что логично. Я в ответе на один из недавних вопросов упоминал Гиран, как место встречи и взаимодействия многих людей в Lineage 2. Его тоже отчасти можно представить эдакой таверной всего мира, просто на открытом воздухе. Немало этому способствовали товары с минимальной наценкой в местных NPC-магазинах, географическое положение и рыночная торговля между игроками. Но наверняка ведь у вас есть свои интересные варианты, которые вы встречали. И необязательно они — прямая аналогия фентезийной таверны. Поделитесь своими находками. Разумеется, желательно с объяснениями причин, благодаря чему это место стало социальным хабом.

Ощущаете ли вы, как игрок в MMO, высокую конкуренцию в жанре?

Этот вопрос давно лежал у меня в запаснике, но в контексте наших свежих жарких споров выглядит так, будто я его достал из печки только что. Ну, и прекрасно. Давайте поговорим об этом прямо и подробно. Уже много лет нас убеждают в том, что мы должны быть невероятно счастливы, потому что рынок MMO буквально переполнен конкурирующими предложениями. Это продавцам сложно, а покупатель в восторге — глаза разбегаются, всего хочется, условия из-за высокой конкуренции прекрасные, продавцы с тебя пылинки сдувают. Так должно быть, согласно описанной реальности. Но есть ли на самом деле?

И нет, я не провоцирую написать разоблачение, хотя сам, не буду скрывать, совершенно не согласен с такой картиной мира. Я предлагаю описать вам субъективную картину жанра, которая открывается из вашего персонального окна в жанр. Я предлагаю представить, что ваш ответ будут читать разработчики (а так оно и будет), и вы можете повлиять на их предложение в будущем, если честно опишете свои ожидания от того, какой бы для вас была реальная конкуренция в жанре MMO. А может, вы действительно ощущаете высокую конкуренцию. Расскажите об этом. Как выглядит для вас ломящийся от предложений жанровый прилавок? Только одна просьба — всё же с позиции человека, который готов сегодня играть в MMO, а не сожалеет о том, что времени на такой досуг у него давно нет.

Расскажите о своём самом любимом месте в MMO

Уверен, вы побывали в разных виртуальных мирах. И в каждом из них оказывались в очень непохожих местах. Мрачных. Солнечных. Необычных. Ломающих мозг. По-домашнему уютных. Я знаю, что сейчас задам сложный вопрос, потому что придётся выбирать, но всё же — расскажите о своём самом любимом месте в MMO. Неважно, что это — определённая точка, с которой раскрывается потрясающий вид, локация, город, подземелье или орбита планеты.

По той простой причине, что мы наверняка не сможем посмотреть на ваше любимое место вашими глазами, хотелось бы видеть не название локации, не координаты и даже не скриншот, а личное описание того, почему именно это место стало для вас особенным. И если вы вот прямо разрываетесь, есть отличный выход: можно написать отдельные заметки о самых любимых местах в самых любимых MMO и сделать ссылки на них в комментариях. Ну же, вы можете. Я уверен.

Какое самое запоминающееся событие с участием людей было в вашей MMO-истории?

Спокойно — ещё не среда. Просто завтра у меня категорически не будет возможности вас «просто спросить». Так что новый вопрос в нашей традиционной рубрике выходит на день раньше.

Понятно, что главная ценность MMO — это люди. Но не сами по себе, а в контексте событий, которые без их участия не произошли бы. Не думаю, что существует универсальная формула достижения эффекта. Иногда это количество, иногда — оттенки, которые можно разглядеть только при небольшом скоплении людей. В общем, всё субъективно. Поэтому расскажите о самом крутом ивенте (заготовленном, спонтанном, любом) с участием людей, свидетелем которого вы стали в MMO.