Раф Костер рассказывает о том, что создаёт новую технологию прежде всего для самого себя

Неважно, согласен я с Рафом Костером в каких-то моментах или нет, мне всегда нравилось в нём то, что он рассуждает о дизайне MMO много и на всех уровнях. Я вообще не представляю, как может быть иначе — если человек взялся делать игровой проект масштаба MMO, мне кажется, этому должны предшествовать не менее масштабные рассуждения, а не подходы, которые встречаются в жанре сейчас намного чаще: «об этом мы подумаем как-нибудь потом», «оно как-то само» и верх безответственности — «игроки сами что-нибудь придумают». Поэтому я так напрягся, когда мне показалось, будто замышляемый известным дизайнером MMO проект не столько игра, сколько аналог Roblox — платформы, на которой одни игроки пытаются создать нечто, напоминающее игры, для других игроков, думая о MMO-дизайне ещё меньше, чем профессионалы в «как-нибудь» и «что-нибудь».

Два предыдущих текста Рафа, возобновившего недавно еженедельное общение с аудиторией на страницах playableworlds.com, застали меня в отпуске. Наверное, это счастливое совпадение. Потому что у меня они вызвали в лучшем случае опасения, если не сказать разочарование. Я не успел поделиться этими не самыми лучшими эмоциями с вами, перед возвращением прочитав свежий текст Рафа «But First, the Game». Настроение улучшилось, а от прежних опасений почти ничего не осталось! Раф и его команда определённо делают игру, а все перечисленные подходы нужны им самим, но при желании могут послужить и кому-то другому. И это отличные новости.


Читать дальше →

Альфу Ashes снова перенесли, игроки WoW Classic рассержены, а читер замучил Ubisoft

Вчера креативный директор Ashes of Creation опубликовал обращение к игрокам, в котором объявил о переносе сроков запуска больших тестовых сессий Alpha One. Формально альфа-тестирование Ashes of Creation ведётся с декабря 2020 года короткими закрытыми сессиями. Но реально все ждут ту версию, укомплектованную механиками и контентом, которую авторам будет не стыдно показать широкой публике. И вот её выход переносится уже второй раз за этот год. Сначала даты были смещены с апреля на июнь. А теперь — с июня на июль-август.

Традиционно напоминаю, что не считаю перенос сроков выхода такой сложной штуки, как MMO или её альфа-версии, чем-то трагическим и противоестественным, ведь авторы последние люди, кто в этом заинтересован. Но всё же хочу обратить внимание на последовательность действий, которую выбрали в Intrepid Studios — за неделю до объявления о переносе сроков Стивен Шариф презентовал возобновление продажи пакета стоимостью пятьсот долларов, который гарантирует доступ к Alpha One. Думаю, многие покупатели в своём решении исходили из того, что альфа-версия Ashes of Creation будет доступна уже в июне. Компания готова возвращать деньги за пакеты, купленные в мае, но вопрос о том, было ли авторам понятно реальное положение дел с готовностью альфа-версии неделю назад, остаётся открытым.

Читать дальше →

Раф Костер рассказывает, что означает облачная платформа

Самое большое количество вопросов к будущей MMO Рафа Костера вызывает ставка на отсутствие у игры полноценного клиента и обработку всех игровых событий в серверном облаке. Раф называет такой подход «cloud-native». Будто чувствуя наши сомнения, он посвятил очередной свой текст объяснению основ своего выбора. И, по-моему, этим текстом он действительно многое проясняет.

«Облако» — очень популярное слово в наши дни. И да, мы сами виноваты в этом больше других после того, как начали называть используемую нами технологию «облачной». Но что, чёрт возьми, это значит? (Прежде всего, это точно не направление облачного гейминга).

Первым делом предлагаю взглянуть в лицо фактам: облака не являются чем-то новым. Они использовались ещё тогда, когда мы запускали программы на мейнфреймах, используя довольно примитивные терминалы с тонким клиентом. Сегодня вместо одного мейнфрейма мы используем серверный кластер с большим количеством компьютерных мощностей, которые мгновенно подключаются и отключаются по требованию. В том, как всё это видоизменилось, можно увидеть очень красивое техническое решение, но суть осталась прежней.

Читать дальше →

Playable Worlds: новые детали из интервью GamesBeat

Вышло новое интервью с двумя основателями компании Playable Worlds — Рафом Костером и Эриком Голдбергом. И хотя в разговоре много повторений того, о чём Раф уже рассказал в своих еженедельных колонках, есть там новые акценты и более чёткие утверждения. А также дополнительные интересные детали. Приступим.

Читать дальше →

Раф Костер рассказывает, для чего нужна долгосрочная стратегия в отношении MMO

Теперь уже понятно, что каждую пятницу Раф выпускает новую колонку, в которой много фундаментальных рассуждений, приправленных пока небольшими порциями конкретики из его новой MMO. Для меня это прямо праздник. Я уверен, что в таком сложном деле, как конструирование MMO, к конкретике нужно приходить через масштабные общие рассуждения. В этот раз Раф делится мыслями о том, почему и для чего любая компания, которая заявляет, что собирается создавать MMO, должна разрабатывать долгосрочную стратегию. Почему это важно и с точки зрения дизайна, и с точки зрения бизнеса.

Бизнесмены, причастные к играм, любят поговорить о таких понятиях, как «engagement» и «retention».

Первый термин можно описать вопросом «Насколько увлекательна ваша игра, по мнению игроков?». Бизнесмены стремятся измерить это на основе данных о длине игровой сессии или частоте таких сессий.

Второй термин отвечает на вопрос «Как долго игрок будет привязан к вашей игре?». Скажем, играете ли вы всего пару дней, после чего забрасываете игру, или продолжаете и делаете этот процесс частью своей жизни, когда она становится хобби на протяжении многих лет.

Разумеется, игроки не любят, когда об играх рассуждают таким образом. Им куда ближе попытка ответить на вопрос «Эта игра увлекательна?».

Читать дальше →

Раф Костер рассказывает о том, каким должен быть социальный геймплей

Раф Костер не намерен останавливаться и продолжает еженедельно демонстрировать превосходство. Нет, правда — читая его мысли, которые, напомню, наконец-то должны превратиться в принципы его следующей MMO, испытываешь испанский стыд за тех, кто на третьем десятилетии экспериментов с MMO-механиками повторяет примитивные и не очень действенные конструкции. Впрочем, давайте о хорошем.

Кто-то говорит «То, о чём рассказывает Раф, невозможно, потому что слишком сложно». Я же считаю, что без того, о чём рассказывает Раф, невозможно добиться успеха. Прошло время как блужданий в потёмках, так и попыток войти в одну и ту же довольно мелкую реку дважды. Чтобы MMO работали не на изначальном любопытстве, прощающем многие огрехи, и не на ностальгии по первым впечатлениям, они должны становиться сложнее и продуманнее в своей конструкции. Чем и занимаются, судя по всему, сегодня в Playable Worlds под руководством Рафа Костера.


Читать дальше →

Раф Костер рассуждает о настоящей экономике под управлением игроков

Концептуальный арт-обстрел от известного геймдизайнера MMO, за плечами которого Ultima Online, Star Wars Galaxies и полтора десятилетия молчания в жанре, продолжается. Напомню, что перед нами подготовка к полноценному анонсу новой MMO от Рафа Костера — может, последней попытки гуру сделать настоящий виртуальный мир. Если кто и может сегодня заслуженно претендовать на шанс создать крутую MMO, так это Раф, потому что предыдущие его практические эксперименты в жанре до сих пор остаются непревзойдёнными, а с тех пор также им написано очень много теоретических работ на основе полученного опыта. Человек мог позволить себе не заниматься MMO пятнадцать лет, а за это время мы только и слышим, что отсылки к его проектам. С другой стороны, былая слава не гарантирует успеха в настоящем, но точно заслуживает внимания.

Содержание того, о чём пока туманно пишет Раф Костер, важно ещё и потому, что на все общие упреки, выставляемые жанру в этих текстах, дальше должны быть даны ответы в рамках конкретных дизайнерских решений. Тем более, что в этом тексте появляется очень интересная конкретика.


Читать дальше →

Раф Костер обещает светлое будущее онлайновых миров, которое начнётся прямо сейчас

Я люблю, когда люди в обсуждении сложных вопросов двигаются от общего к частному. MMO, безусловно, сложная тема, к которой иначе не подойти. Но Раф Костер — тот человек, который поднимал массу общих вопросов и важных тем, фундаментальных для MMO, на протяжении последних двух десятилетий. Именно от него сегодня мне хочется услышать частности, которые наконец-то покажут, как отличные теоретические доводы материализуются в виде конкретных механик.

Возможно, мы находимся совсем близко к этому моменту, но сегодня, начиная цикл текстов о том, что же за MMO затеяла его новая компания Playable Worlds, Раф Костер опубликовал текст «Будущее онлайновых миров», в котором начал делиться основными установками. Это больше похоже на массированную артподготовку с ударами по большим площадям, но также напоминает именно то, что я хотел видеть перед созданием любой MMO — настоящий манифест, декларирующий видение разработчика и его основные цели. С ним можно соглашаться или нет, но по нему понятно, к чему стремится создатель нового мира. Так что без промедлений переходим к прямой речи Рафа.


Читать дальше →

Раф Костер: Ваша игра должна заслужить право брать подписку

Неужели кто-то сказал это чётко и громко? Не выпалил поверхностное «эта бизнес-модель умерла, несите другую», а предложил разработчикам посмотреть в зеркало и попытаться понять, имеют ли они вообще какие-либо основания предлагать людям платить за свой игровой сервис на ежемесячной основе? Потому что до этого причиной было что угодно: изменившиеся игроки, изменившийся рынок, изменившиеся расходы, изменившийся весь мир, но только не предмет обсуждения — собственно, сама игровая конструкция.

Сейчас мы активно обсуждаем превью-сессию New World, и многие из тех, кто попробовал игру вживую, сходятся во мнении, что вообще непонятно, о какой долгосрочности можно говорить при увиденных темпах. Уверяю вас, это не какая-то специальная скорость, выставленная на время одиннадцатидневной демонстрации. Так было в той же альфа-версии, длящейся больше шести месяцев. Предполагаемый одноразовый платёж за игру и дополнительный источник денег через косметические предметы только подтверждает догадки о том, что игра не проектируется в качестве долгосрочного сервиса, несмотря на заявления авторов в обратном. Сами разработчики игр нас приучили к правильной мысли — не слушайте слова, анализируйте действия. Но что причина, а что следствие таких действий? Об этом и рассуждает Раф Костер.

Читать дальше →

Воображаемые миры Рафа Костера (часть вторая)

Как-то стремительно Раф Костер впадает в немилость ММОзговедов после анонса своей следующей MMO и первой части ответов на общие вопросы игроков в рамках сессии, проведённой thenextweb.com. Так что я, пожалуй, потороплюсь с публикацией второй части. Может, она что-то исправит или прояснит?

Читать дальше →