Valheim продолжает стремительный взлёт, Blizzard непривлекательно выглядит изнутри, хаос плохо продаётся, авторы Atlas недовольны текущим результатом

Новость о том, что Valheim купили больше миллиона игроков меньше чем за неделю пробудила массовый интерес среди отставших от поезда, и вот вам результат — второй миллион проданных копий игры с общим онлайном выше 350 000 одновременно играющих.

Все четыре разработчика этого проекта пока не выходят на связь, видимо, не успевая считать и паковать деньги, но уверен — впереди нас ждёт множество интервью о том, как им удалось этого добиться. И правда — загадка. Сделали совершенно потрясающий мир, практически лишённый серьёзных ошибок даже на этапе «Раннего Доступа», замешали всё на кооперативном взаимодействии, исследовании, выживании и обживании, после чего выпустили эту торпеду ниже ватерлинии крупных издателей. Безжалостные сволочи. Теперь снова придётся бегать с устройством из «Men in Black» по домам и заставлять игроков забыть увиденное. Впрочем, некоторые игроки прекрасно справятся сами, настаивая уже через месяц на том, что разработчикам не хватает на покушать, конкуренция ужасная, а все игровые ниши плотно заняты. И только микротранзакции спасут перенаселённый отличными играми мир.

Читать дальше →

Zenimax в шоколаде, SpatialOS приносит убытки, игроки в Elite сражаются с читерами, а в Bad Robot хотят хардкорного кооператива для всех

После того, как Zenimax была куплена Microsoft, первые ни в чём себе не отказывают, выставляя новые вакансии десятками. Очередная пачка из пятидесяти вакансий была опубликована на днях. Среди экзотических профессий разыскиваются: Player Movement Systems Designer, Senior PvP Designer и, конечно же, Senior Monetization Designer. Последний, к слову, для Elder Scrolls Online. Держитесь. Но в основном вакансии для какого-то неназванного проекта. О нём нам теперь известно, что игроки там смогут ходить, убивать друг друга и как-то монетизироваться. Прямо описание львиной доли продуктов жанра.

Читать дальше →

Рабовладельцы в E:D забанены, натужные ивенты в песочницах, AoC напоминает об архетипах, а Archeage опять сорвался с цепи

История с введением в заблуждение новичков и принуждением их работать на благо третьих лиц в одной из удалённых систем вселенной Elite: Dangerous получила продолжение — судя по всему, организаторы схемы забанены за скам. Почему я так неуверенно об этом сообщаю? Потому что Frontier Developments отказывается комментировать ситуацию, ссылаясь на конфиденциальность в подобных ситуациях. Вот только эта конкретная ситуация в целом, мягко говоря, не конфиденциальная. История получила широкую огласку и постепенно обрастала деталями, акцентами, поисками подходящих терминов и обсуждением того, должны или не должны в неё вмешиваться организаторы сервиса.

Последний вопрос действительно непростой. Ведь вмешательство «судей» автоматические «останавливает игру», разрушает её ткань. И эта тема на глобальном уровне даже интереснее изначальной.

Читать дальше →

Викинги наводят порядок в Steam, Epic изобретает почти-людей, а в DU организациям выдают кошельки

Если я вам скажу, что в Steam вышла новая песочница-выживалка в раннем доступе про викингов, какой будет ваша первая реакция? Вот именно. Как же надо было забить целый жанр в сущности однотипными PvP-издевательствами друг над другом, чтобы сам термин «выживание» ассоциировался со страданиями от немотивированной агрессии посторонних людей. А если я добавлю, что такой выживач, обладая не самой впечатляющей графикой даже по моим крайне лояльным стандартам, отрапортовал о продажах миллиона копий игры меньше чем за неделю после выхода, имея статус «Overwhelmingly Positive» в разделе обзоров игроков?

Мир сошёл с ума, верно? Или нет. Это кооперативный выживач без всякого PvP зато с богатым PvE, процедурной генерацией, строительством и крафтом. Кто мог такое предположить, верно? Почему бы не выпустить очередную грабь-убивай-выживай-песочницу с крутой графикой и стандартным набором «больше ничего»? Странные люди.

Читать дальше →

Летаем в EVE строем, годовой отчёт SWGEmu, неприглядность настоящего киберпанка и "элитные" рабовладельцы

Близкий облёт камерой космического корабля в EVE никогда не надоедает в классической подаче синематиков от CCP, но, пожалуй, впервые нас просят разгадывать детали нового квартального дополнения по кадрам из видео. При том, что самих нововведений в обновлении не так и много, если не считать обещания «постоянных изменений баланса и игровой меты».

Впрочем, есть ещё кое-что классическое для роликов EVE — выход из варпа чётким строем. Хотя в космических битвах едва ли подойдут приёмы древнегреческой пехоты, что-то глубинное в моём мозге радуется такой возможности.

Читать дальше →

Albion и Crowfall смягчаются, Aion Classic делает кассу, а Shadowbane откопали и выставили в Steam

Совершенно потрясающий по своему потенциалу бизнес изобрели в жанре MMO. Берём множество упрощений, сдабриваем поворотами в развитии механик не туда, ставим на мороз отсутствия альтернатив, ждём загустевания, после чего выкатываем «классическую версию». Согласно новому финансовому отчёту NCSoft, доходы от Aion после запуска классической версии увеличились в два с лишним раза. Ходят слухи, что это произошло из-за желания людей поиграть.

Но ничего — мы знаем по классической версии Lineage 2, что NCSoft с честью выйдут из сложившейся ситуации и быстро приведут классическую версию к неиграбельному состоянию. Ведь это неслучайно.

Читать дальше →

Зеркало для игропрома

Бурная дискуссия в комментариях к тексту «Как полюбить гринд, а главное — зачем» сначала привела нас к разговору о «нолайферах», затем к обсуждению возможных притеснений с их стороны в адрес «казуальных» игроков, после чего мы оказались посреди рассуждений на тему того, что игры — естественная среда для выплёскивания негативной энергии, каких-то наших, возможно, фундаментальных инстинктов, от которых до конца невозможно избавиться. Перед нами известная тема — может, дело в нас? Может, это мы всё портим своим присутствием, конфликтностью, глубинными инстинктами?

Я понимаю, что в любой дискуссии, которая касается теории, мы вынуждены обобщать. Но иногда обобщения становятся настолько масштабными, что не расширяют пространство возможностей, а наоборот — сжимают его до одного единственного монолитного состояния. И тогда игры — это что-то совершенно конкретное, как и игроки. В какой-то степени так и есть. Ведь перед нами конкретный жанр, а внутри жанра — конкретные предложения, на которые откликнулись конкретные люди. Поэтому всё, что здесь происходит, описывает только то, что есть внутри. Не игры в целом и не людей.

Читать дальше →

За кулисами Amazon Games

Джейсон Шрайер, перейдя работать в Bloomberg, продолжает исследовать внутреннюю кухню игровых компаний, опрашивая бывших и нынешних сотрудников, зачастую на условиях анонимности. Впрочем, как и в случае с историей CD-Projekt, в итоге извне ситуация видится примерно так же, как и изнутри. Только более чётко расставляются ударения на конкретных людей, что в случае анализа тенденций не так уж и важно. Для нас ценность таких материалов в том, что они подтверждают многие наши догадки.

В новой публикации Джейсон Шрайер, которая озаглавлена как «Амазон может сделать хорошо практически всё, кроме игр», первым делом знакомит нас с Майком Фраццини — человеком, который руководит игровым направлением в Amazon Games, не имея никакого опыта в создании игр. Зато он преданный сторонник философии «заимствуй у тех, кто добивается успеха, и делай лучше». Но если в других сферах Amazon для продвижения таких проектов использует самую популярную торговую площадку, то в игровом пространстве им приходится конкурировать на равных. К тому же игры развиваются по своим законам — простое заимствование может быть вложением денег в схему, которая хорошо изучена и порядком надоела игрокам. Что, собственно, и продемонстрировали два закрытых на сегодняшний день игровых проекта Amazon. Пока, вкладывая ежегодно, по данным Шрайера, около 500 миллионов долларов в игровое направление, Амазон не может добиться даже скромных успехов.

Читать дальше →

Чего я жду от жанра MMO в ближайшие десять лет

Футурология — неблагодарное занятие. Каждый раз, когда я думаю о ней, вспоминаю свои любимые фантастические романы, в которых всегда можно найти печать времени. Многие технологические открытия, особенно мелкие, бытовые, сложно предсказать. Но, к счастью, фантастическая литература хороша тем, что рассказывает о людях в других условиях, а не о технологиях.

К тому же в моих ожиданиях нет ставки на какие-то особые технологические прорывы. Внешний вид игр вполне удовлетворительный, а развитие железа, уверен, способно сделать нынешнюю графику намного более привлекательной в течение ближайших 10 лет. Возможности изменения игрового окружения тоже потрясающие, и проблема не в том, как их реализовать, а «для чего». В общем, мои ожидания от ближайшего десятилетия — это ожидание качественного погружения разработчиков в поиски одного единственного решения.

Читать дальше →

В любой популярной MMO

«В любой популярной MMO будут боты и RMT»… меня моментально в сон клонит от этого обречённого камлания. Дело ведь не в том, что там где-то будет, а в том, будет или не будет это происходить лично со мной, влиять на мой игровой опыт. А если будет, то как часто. И если кто-то совершенно серьёзно предупреждает меня в рамках сервиса о том, что я столкнусь с ботами и RMT, и что это не «извините, мы сейчас же уберём», а «нормально», тогда почему этот сервис до сих пор популярный?

Известный WoW-стример Asmongold внезапно обнаружил, что его любимая игра оккупирована ботами. Почему осознание этого факта пришло так поздно, мне неизвестно, но дальше начался совсем уж полный сюрреализм. Asmongold захотел решить проблему в прямом эфире.

Читать дальше →